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往年の「ジャガー顔」に「顔面整形」! 日本最大級のミーティングで見つけた「異色のロードスター」

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世界中で愛されている「ロードスター」だから「異国風」カスタムもビシっと似合う

 1989年に誕生した「ユーノス・ロードスター」は、かつてイギリスを中心に人気を誇った「ライトウェイト・オープンスポーツ」というジャンルを復興した立役者だ。海外でも「MX-5ミアータ」として支持され、「マツダ・ロードスター」となった2代目以降もその人気は衰えない。日本車であると同時に、もはや国境を越えたグローバルな名車なのだ。

 そこで、日本最大級のロードスターイベント「軽井沢ミーティング」に集まった数々のロードスターのなかから、ヨーロッパ車やアメリカ車の雰囲気をまとった「国籍変更」なロードスターに注目して紹介していこう。

全国からロードスターが大集合するファンの手づくりイベント

 10月24日(日)、軽井沢プリンスホテル&スキー場駐車場にて「ロードスター軽井沢ミーティング2021」が開催された。これは1993年から毎年、ロードスターに乗っているファンたちが手づくりで運営してきたイベントで、今年で29回目。

 例年は春の開催だったが、新型コロナウイルスの影響で2020年は秋の開催となり、今年も同様に10月に。それもコロナ禍の情勢次第ということで心配されたものの、緊急事態宣言が解除され、感染予防対策を徹底したうえで無事に開催の運びとなったのだった。

「軽井沢ミーティング」に全国からロードスターが集結

 当日朝、軽井沢に向かう高速道路からロードスターの姿が多く見られ、次第に濃度を増していき、途中のPA/SAでもロードスターの群れ、群れ、群れ。全国から軽井沢に駆けつけた歴代ロードスターの台数は800台以上にのぼった。突き抜けるような秋晴れに恵まれて、オープンカーの祭典として理想の日和に。

 会場には初代NA型から現行の4代目ND型まで数々のロードスターが居並び、ノーマル仕様のまま綺麗に乗られている個体も多い一方、大なり小なりのドレスアップをして個性を出しているロードスターも多かった。

 そのなかから、ヨーロッパ車やアメ車の雰囲気を演出して「異国情緒」を醸し出していて印象的だったロードスターを紹介していこう。

「ブリティッシュ・ライトウェイト」の魂を継承

 軽量なふたり乗りのオープンスポーツカーであるロードスター。このような成り立ちの「ライトウェイト・オープンスポーツ」というジャンルは、かつて1960年代にイギリスで「ロータス・エラン」や「MG B」といった、安価で誰でも楽しめるモデルが生み出されたことで、ヨーロッパのクルマ好きたちに広がった。やがてオイルショックを経て絶滅の危機に瀕した「ライトウェイト・オープンスポーツ」を復興したマイルストーンが1989年デビューの「ユーノス・ロードスター」だった、というのはオーナーなら誰しも知るところだ。

 1990年、初代NA型へ最初に追加された特別仕様「Vスペシャル」はブリティッシュ・グリーンのボディにタンカラーの本革シート、「ナルディ」のウッドステアリングなどが奢られ、ブリティッシュ・ライトウェイトスポーツを彷彿させるものだった。となると、やはり「英国流」の雰囲気で愛車を演出するオーナーは多い。

 実際、純正仕様のままでも、ペイントやステッカーで「センターライン」を加えるだけでヨーロッパの「カフェレーサー」のような雰囲気が出てくるのが、ロードスターのデザインの優れたところ。

「センターライン」を入れるだけで「カフェレーサー」風に

 そしてノーズのエンブレムを「LOTUS」風の「EUNOS」に付け替えて、ブリティッシュ・ライトウェイトの名門「ロータス」へのオマージュとするのも、「英国流」ロードスターで多く見られる洒落っ気だ。

ロータス風エンブレム

 コスパに優れているためカスタムのベース車としても打ってつけ。国内外でほとんど無数のボディキットがつくられていて、それらを元にどうアレンジしているかも見どころ。

 ずばり、ロードスターの精神的祖先「ロータス・エラン」風に「顔面整形」しているNA型などは、その意味では「王道」といえる。

「ロータス・エラン」風に顔面整形

 クラシック・ジャガーを思わせるスマートなフロントフェイスの個体も完成度が高く、ロードスター界隈のキットの充実ぶりとイジり方の成熟ぶりをうかがわせてくれる。

往年のジャガーを思わせる顔面移植も

 フューエルリッド(給油口)をアルミ製のクラシックなデザインに変えるのも効果的なドレスアップ。リヤビューの雰囲気を一変させてくれている。

フューエルリッドをクラシックに

 また、フェアレディZ風にも見える顔つきながら、明るいイエローでペイントしてあるため、イギリスのライトウェイト・スポーツメーカー「ジネッタ」の雰囲気も感じられるロードスターもいた。

「ジネッタ」のようでもあり「フェアレディZ」のようでもある

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往年の「ジャガー顔」に「顔面整形」! 日本最大級のミーティングで見つけた「異色のロードスター」

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